Tyne Cot Cemetery, Britse militaire begraafplaats Passendale
Notre Dame de Lorette, Franse begraafplaats en monumentNeuville-Saint-Vaast, Duitse begraafplaatsVimy Ridge, Canadees Nationaal MonumentVimy Ridge, Canada treurend om haar doden

Vimy Ridge 1917

Op 6 april 1917 verklaarde de Verenigde Staten de oorlog aan Duitsland. Drie dagen later begon de Slag van Vimy. Het zou nog een jaar duren vooral Amerikaanse troepen betrokken werden in het gevechten aan het Westelijk Front.

Canada was buiten het uitbreken van de oorlog nog steeds een kroonkolonie van de Britse Commonwealth waardoor de eerste Canadezen al in februari 1915 aan het front lagen. De soldaten leerden al snel wat de loopgravenoorlog betekende; gasaanvallen in 1915 in ‘In Flanders Fields’, ondermijnd in juni 1916 bij Mount Sorrel and beschoten aan de Somme in augustus 1916. Tegen 9 april 1917 was het Canadeze Korps ervaren en berucht.

Toen de mijnen onder de Vimy-heuvelrug ontploften, vielen de vier Canadese divisies de heuvel aan onder een rollende barrage.

Nooit eerder in de oorlog was een aanval zo goed gepland, gecoördineerd en uitgevoerd als in Vimy 1917. Het Canadeze Korps verloor 10.000 mannen. De Duitsers verloren tweemaal zoveel manschappen, en de heuvelrug.

Programma

Tijdens de rondleiding bezoeken we Australian Memorial Park Vimy met het Canadees nationaal herdenkingsmonument en de Grange-tunnels and loopgraven, de Duitse begraafplaats van Neuville Saint Vaast, het Franse Notre Dame de Lorette en de Britse begraafplaats Cabaret-Rouge.  

 

Foto's website: Wilfried Manhaeve